Enough is enough: let us all demand an end to the UN occupation of Haiti (29th February 2012) [English] [Castellano]

Monday 5 March 2012, by Boisrolin Henry , Gutiérrez D. José Antonio, Haas Elsie, Ledesma Isabel, Séguy Franck

Enough is enough: let us all demand an end to the UN occupation of Haiti (29th February 2012) [English] [Castellano]

There are a thousand reasons for the UN occupation troops in Haiti (MINUSTAH) to leave. And not one single legitimate reason for them to stay.

There are a thousand reasons for the UN occupation troops in Haiti (MINUSTAH) to leave. And not one single legitimate reason for them to stay. What are the only achievements of MINUSTAH? Let us quickly and frankly review the most remarkable of them:

• Over 10,000 violent deaths related to “paramilitary” or “humanitarian” violence;
• Over 6,000 deaths because of a cholera epidemic caused by MINUSTAH soldiers using local rivers as sewers;
• Thousands of rapes (at least 35,000 just between 2004-2006, according to a “Lancet” report);
• Over 700,000 people still living in tents more than a year and a half after the earthquake;
• 2 rigged, selective elections with historically low turnouts (a mere 22% for the last one);
• Increasing use of the sweatshop model of fake “development”;
• Providing a safe comeback for the nostalgic elements of the “good old days” of the Duvalier dictatorship;

MINUSTAH has been in Haiti since 2004, supposedly on humanitarian grounds. Yet, they should have never gone there. In any case, the list of their achievements is indeed queer for what is supposedly “humanitarian” intervention.

Sure, we know there is no such a thing as “humanitarian” intervention. Superpowers always intervene out of their own interests, not because it is best for the oppressed and impoverished majority. They intervene where they see business opportunities, and they don’t hesitate to crush (on “humanitarian” grounds) any local resistance to their grand designs. We’ve seen this pattern of behaviour time and again. But poor Haiti... no-one has had it as hard as they have.

Why? You can go back to the birth of the Haitian republic in 1804, as a result of a slave revolt - the first black republic in the world. Since then, to the eyes of the “civilised” powers of the West, it has been a pariah republic. In fact, everything possible has been done to make sure that Haitians were to remain forever an impoverished, oppressed group of people: illegitimate debts were imposed on them as soon as they became independent, they suffered blockades, embargoes, military occupations and interventions, and all sorts of dictators were imposed on the people according to the interests of this or that superpower, France first, Germany later, the US today. In its savage treatment of Haiti, the “civilised” West has shown the wild beast that lies inside it.

But to really understand what is happening now, we have to come closer in time to 1986, a crucial moment in Haitian history, when mass mobilisations all over the country, brought down the infamous US- and France-sponsored dictatorship of “Baby Doc” Duvalier. That a small, Third World, impoverished nation in the middle of the Caribbean could challenge the designs of the US masters and attempt to build forms of radical and direct democracy was surely too much for them to take. Since then, every single attempt by the “international community” led by the USA has been directed at suppressing the popular movement which toppled this tyranny and dared to build a Haiti of its own. First, they imposed new military rulers; then in 1991, they toppled the first democratically-elected president in Haitian history, Aristide, after a mere seven months in power; next they imposed yet another dictatorship; then, in 1994, they returned Aristide on condition that he implemented a programme of further neoliberal reform and remained in power for just a couple of months; then they let the country sink into an illegitimate debt crisis while they plundered it through their multinational corporations; then, when Aristide won the elections again in 2000 and showed signs of too much independence while rejecting full implementation of the plan for further privatisations drawn up for Haiti, the country was subjected to international sanctions on spurious charges of “undemocratic” behaviour, crippling the economy.

Finally in 2004, when all this proved insufficient, and with Aristide having incensed the colonial pride of the former French master by demanding that Haiti be given back the illegitimate compensation it had had to pay France for its right to be independent (which it started paying in 1825 and only finished in 1948), the CIA trained and armed a band of neo-duvalierist thugs in the Dominican Republic and sponsored a military coup which they carried out early in February 2004. Then, the US sent troops, kidnapped Aristide at gunpoint and put him on a plane to the Central African Republic. Brazil, which was willing to “do something” to ensure itself a permanent seat on the UN Security Council, then led MINUSTAH which took over from direct French, Canadian, Chilean and US occupation, giving it a cover of “legitimacy” from the so-called “international community”.

All this is well known and documented - not a mere conspiracy theory. How dear MINUSTAH is to US imperialist interests in Haiti was revealed in a 2008 cable from a US ambassador, revealed by Wikileaks: “A premature departure of MINUSTAH would leave the [Haitian] government...vulnerable to...resurgent populist and anti-market economy political forces-reversing gains of the last two years”. MINUSTAH “is an indispensable tool in realizing core USG [US government] policy interests in Haiti.”[1]

So what is the role of MINUSTAH? It is not just an ordinary occupation force. It is more than that, it is actually the army supporting the de facto regime, the dictatorship imposed on the Haitian people since the 2004 coup (barely disguised in democratic robes by two sham, rigged elections, full of irregularities and with a historically low turnout from the people). The Haitian coup was a very peculiar one; because the Haitian army was disbanded by Aristide in 1995 (due to its historic role as a guardian of privilege and its tendency to engage in putsches), the coup could not be carried out by the army, so disgruntled ex-army officers became CIA mercenaries. But inasmuch as they could carry out the coup while posing as “freedom fighters” in true CONTRA style, they could not run the show; so military force has been provided by international “peace” troops - the blue helmets. They have repressed and attacked the poor and have let paramilitary gangs, armed by businessmen and recalcitrant oligarchs, do their dirty business. This is no surprise given the fact that the army of this “peace-keeping” mission is almost entirely composed of countries who have been themselves serious human rights abusers, such as Morocco, Jordan, Uruguay, Brazil, Chile, Peru, Sri Lanka, etc.

It is time to put a stop to this farce. On 29th February 2012, it will be the eighth anniversary of the coup. It will be eight years since this international-imperialist tutelage started. It will be the eighth anniversary of the complete ruin of the Haitian people. We should all - solidarity organisations, alternative media, everyone - start agitating already so as to make that day a massive day of solidarity with the Haitian people in their struggle for liberation from the heinous military boot of MINUSTAH. Now, after the cholera cases, the repeated assaults on poor shanty towns, the systematic rape made evident by the controversial leaked video of Uruguayan troops raping a boy, the Haitian people are demanding louder and louder an end to the UN occupation of Haiti. And we should join in and support their voices.

Some misled do-gooders will tell us that the Haitian people cannot be abandoned by the “international community”. But let’s put the record straight: the so called “international community” has long abandoned Haitian people, at least from a purely “humanitarian” point of view. All that the “civilised West” has done over the last decades is to inflict even more pain on the Haitian masses, to increase their hunger, to humiliate them, to rob them of everything they could get their hands on and strip them bare. The so called “international community” has shown no sign of genuine concern about the Haitian people, as proved by the extraordinarily inefficient response to the tragic earthquake last year, which only meant that international agencies filled their pockets with billions of dollars that the Haitian people have never seen. While the UN has refused to give more than half the money requested for humanitarian aid this year (U$382,000,000 in total was requested)[2], while it would cost a mere U$200,000,000 to solve the crisis for the people displaced by the 2010 earthquake[3], while the UN has been unable to raise even U$100,000 to fight the cholera epidemic which has cost over 6,000 lives so far, the UN is spending roughly U$850,000,000 in keeping a rather expensive military occupation force, adding insult to injury[4]. Instead of taking the opportunity to rebuild a better Haiti, as Bill Clinton (probably the single person with more Haitian blood on his hands) cynically said, the chance was taken for big US corporations to grab multi-million contracts without any responsibility to deliver, leaving hundreds of thousands out in the cold[5]. Instead of taking the opportunity to move people back to the countryside by developing an long-overdue wholesale agrarian reform, they decided to pave the path of sweatshops as a means to “develop” Haiti.

All the “civilised West” has done in Haiti is to meddle in its affairs, to impose a neo-duvalierist regime against the will of the majority of the Haitian people, to crush the remnants of the movement that back in 1986 dreamed of a different country. This occupation, like the constant intervention and succession of US-sponsored terror regimes since 1986, is designed to break the people’s will, to convince them of the futility of resistance and to convince them that duvalierism is the best model for Haiti. But the Haitian people will prove them wrong: their whole history is an uphill struggle against servitude and this is just the latest chapter of it.

The time has come to say: enough is enough! There are a thousand reasons for the UN occupation troops in Haiti (MINUSTAH) to leave. And there is not one single legitimate reason for them to stay. Let’s start coordinating and working so that February 29th sends a very clear message to the international community: Haitian people are not alone.

So let us say it loud and clear:
No more lies, no more MINUSTAH!
No more occupation, no more MINUSTAH!
No more rape, no more MINUSTAH!
No more abuse, no more MINUSTAH!
No more murder, no more MINUSTAH!
No more racism, no more MINUSTAH!
No more colonialism, no more MINUSTAH!
No more intervention, no more MINUSTAH!
Respect for Haitian people’s dignity and self-determination!
There are a thousand reasons for MINUSTAH to leave, and not one for it to stay!

José Antonio Gutiérrez D.
Henry Boisrolin
Elsie Haas
Isabel Ledesma
Franck Seguy

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Ya Basta: Todos a Exigir el Fin de la Ocupación Militar de la ONU en Haití (29 de Febrero, 2012)

Hay mil razones para que las tropas de ocupación de la ONU en Haití (MINUSTAH) se vayan. No hay una sola razón legítima para que se queden.

Hay mil razones para que las tropas de ocupación de la ONU en Haití (MINUSTAH) se vayan. No hay una sola razón legítima para que se queden. ¿Cuáles son los logros de la MINUSTAH? Repasemos los más notables de estos logros de manera breve pero franca:
• Más de 10.000 muertes violentas relacionadas a violencia “paramilitar” o “humanitaria”;
• Más de 6.000 muertes ocasionadas por la epidemia de cólera causada por los soldados de la MINUSTAH que utilizan los ríos locales como alcantarillas;
• Miles de violaciones (al menos 35.000 sólo entre 2004-2006, según el informe “Lancet”)
• Más de 700.000 personas aún viviendo en carpas más de un año y medio después del terremoto;
• 2 elecciones selectivas y fraudulentas con una participación de las más bajas en toda la historia de ese país (apenas un 22% en la última);
• Reforzamiento del modelo maquiladoras de falso “desarrollo”;
• Ha otorgado la seguridad necesaria para el retorno de los elementos nostálgicos de los “buenos viejos días” de la dictadura duvalierista;

La MINUSTAH ha estado en Haití desde 2004, supuestamente por razones humnitarias. Pero jamás deberían haber ido allá. De cualquier modo, la lista de sus logros es realmente curiosa para una intervención supuestamente “humanitaria”.

Desde luego, sabemos que no existe tal cosa como una intervención “humanitaria”. Las potencias solamente intervienen según sus intereses, no en beneficio de las mayorías oprimidas y empobrecidas. Intervienen cuando ven oportunidades comerciales, y no vacilan a la hora de aplastar (por razones “humanitarias”) cualquier forma de resistencia local en contra de sus elevados propósitos. Hemos visto este patrón de conducta en repetidas ocasiones. Pero pobre Haití... a nadie le han dado tan duro.

¿Por qué? Podemos remontarnos al nacimiento de la República de Haití en 1804, fruto de una rebelión de esclavos -la primera república negra en el mundo. Desde entonces, a los ojos de las potencias “civilizadas” de Occidente, ha sido una república paria. De hecho, han hecho todo cuanto ha sido posible para asegurarse que los haitianos sean para siempre una población oprimida y empobrecida: se les impuso deudas ielgítimas apenas se independizaron, sufrieron de bloqueos, embargos, ocupaciones militares e intervenciones, a la vez que se les impuso toda clase de dictadores según los intereses de tal o cual potencia: Francia primero, Alemania después, los EEUU hoy en día. El Occidente “civilizado” ha demostrado la bestia salvaje que lleva adentro en su trato salvaje hacia Haití.

Pero para realmente comprender lo que está pasando ahora, debemos remontarnos a 1986, un momento crucial en la historia haitiana, durante el cual movilizaciones de masas en todo el país derrocaron al infame dictador “Baby Doc” Duvalier, quien gozaba del pleno respaldo de los EEUU y de Francia. Que una nación pequeña, tercermundista, empobrecida, en medio del Caribe haya podido desafiar los planes de los amos de EEUU e intentar construir formas de democracia directa y radical fue algo intolerable para ellos. Desde entonces, la “comunidad internacional”, liderada por EEUU, ha hecho todo lo humanamente posible para suprimir el movimiento popular que derrocó a la tiranía y que osó construir un Haití para sí mismo. Primero, impusieron nuevas dictaduras por parte de los militares; luego, en 1991, derrocaron al primer presidente elegido democráticamente en la historia haitiana, Aristide, después de escasos siete meses en el poder; después, impusieron una nueva dictadura militar; luego, en 1994, permitieron el retorno de Aristide con la condición de que implementara un programa de profundas reformas neoliberales y que permaneciera en el poder solamente por unos cuantos meses; después, dejaron al país hundirse en una crisis causada por la deuda externa ilegítima, mientras saqueaban al país con sus corporaciones transnacionales; más adelante, cuando Aristide ganó nuevamente las elecciones en 2000 y mostró señales de demasiada independencia a la vez que rechazaba la implementación plena de un programa de mayores privatizaciones que había sido decidido para Haití, el país fue víctima de sanciones internacionales por acusaciones espurias de comportamiento “anti-democrático”, lo cual arruinó la economía.

Finalmente, en 2004, cuando todo esto fue insuficiente, y después de que Aristide insultara el orgullo colonial de su antiguo amo francés al demandar que se devolviera a Haití el dinero pagado a Francia como una ilegítima compensación por su derecho a la independencia (la cual se comenzó a pagar en 1825 y solamente se concluyó su pago en 1948), la CIA entrenó y armó a una pandilla de matones neo-duvalieristas en la República Dominicana y patrocinó un golpe militar que llevaron a efecto desde comienzos de Febrero de 2004. Luego, los EEUU enviaron tropas, secuestraron a Aristide a punta de fusil, lo subieron a un avión y lo enviaron a la República de África Central. Brasil, que estaba dispuesto a cualquier cosa para asegurar un puesto permanente en el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas, tomó a su cargo la comandancia de la MINUSTAH, relevando así de las tareas de la ocupación a las tropas francesas, norteamericanas, canadiensas y chilenas que desarrollaron esta labor durante algunos meses, dando así un manto de “legitimidad” a la ocupación por parte de la mal llamada “comunidad internacional”.

Todo esto es bien conocido y está muy bien documentado -no es sencillamente una teoría conspirativa. Lo importante que es la MINUSTAH para los intereses imperialistas yanquis en Haití, fue revelado por un cable de 2008, del embajador de EEUU, dado a conocer por Wikileaks: “Si MINUSTAH abadona al país de manera prematura, dejaría al gobierno [haitiano]... vulnerable a... emergentes fuerzas políticas populistas y contrarias a la economía de mercado -revirtiendo el progreso que hemos hecho en estos últimos dos años”. La MINUSTAH “es una herramienta indispensable para la realización de los intereses políticos claves del gobierno de EEUU en Haití”. [1]

¿Cuál es entonces el rol de la MINUSTAH? No es sencillamente una fuerza de ocupación común y corriente. Es más que eso, es de hecho, la fuerza armada que respalda al régimen de facto, la dictadura impuesta a los haitianos con el golpe de 2004 (la cual ha sido apenas disfrazada en ropajes democráticos mediante dos elecciones fraudulentas, llenas de irregularidades y que contaron con una bajísima participación). El golpe en Haití fue bastante peculiar; ya que el ejército haitiano había sido disuelto por Aristide en 1995 (argumentando que su rol histórico fue el de guardián de los privilegiados y por su tendencia a los golpes de Estado), no podía desarrollarse un golpe militar clásico, así que exoficiales del disuelto ejército se convirtieron en mercenarios de la CIA. Pero si bien podían realizar su golpe posando de “combatientes libertarios” al más puro estilo de la CONTRA, no podían hacerse cargo del país; entonces, la fuerza militar capaz de hacer esto fue facilitada por las tropas de “paz” internacionales, los cascos azules. Ellos han reprimido y atacado a los pobres a la vez que permiten que operen bandas paramilitares armadas por empresarios y oligarcas recalcitrantes. Esto no debería sorprendernos si consideramos que las tropas de esta misión de “paz” está compuesta casi exclusivamente por países cuyos ejércitos están comprometidos en serios abusos en contra de los derechos humanos, tales como Marruecos, Jordania, Uruguay, Brasil, Chile, Perú, Sri Lanka, etc.

Es hora de poner término a esta farsa. El 29 de Febrero de 2012, será el octavo aniversario del golpe. Serán ocho años desde que comenzó esta forma de tutelaje imperialista. Será el octavo aniversario de la completa ruina del pueblo haitiano. Todos -organizaciones solidarias, medios alternativos, todos- deberíamos comenzar a agitar para que ese día sea una demostración de masiva solidaridad con el pueblo haitiano en su lucha por la liberación de la odiosa bota militar de la MINUSTAH. Ahora el pueblo haitiano está exigiendo con mayor fuerza que nunca el término de la ocupación de Haití -después de la epidemia de cólera, de repetidos ataques contra las barriadas populares, de violaciones sexuales sistemáticas como demostrado por el video de tropas uruguayas agrediendo sexualmente a un joven. Todos deberíamos unirnos para apoyar su voz.

Habrá gente de buen corazón que crea, equívocamente, que el pueblo haitiano no debería ser abandonado por la “comunidad internacional”. Pero pongamos las cosas claras: la mal llamada “comunidad internacional” hace mucho tiempo abandonó al pueblo haitiano, al menos desde el punto de vista meramente “humanitario”. Todo cuanto ha hecho el “Occidente civilizado” durante las últimas décadas es infligir dolor a las masas haitianas, hambrearlas, humillarlas, robarles todo cuanto pudieran robarle y dejarlas sin absolutamente nada. La mal llamada “comunidad internacional” no ha mostrado nunca signos de una genuina preocupación por el pueblo haitiano, como lo demuestra la extraordinariamente ineficiente respuesta al trágico terremoto del pasado año, que solamente sirvió para que las agencias internacionales se llenaran los bolsillos con miles de millones de dólares que el pueblo haitiano jamás ha visto. Mientras que la ONU se ha negado a dar más que la mitad del dinero necesario para actividades humanitarias para este año (U$382.000.000 como fue el total solicitado)[2], mientras que solucionar el problema de quienes no tienen donde vivir después del terremoto de 2010 costaría tan sólo U$200.000.000 [3], mientras que la ONU ha sido incapaz de conseguir apenas U$100.000 para combatir la epidemia de cólera que ha costado más de 6.000 vidas hasta ahora, la ONU gasta, aproximadamente, U$850.000.000 en esta costosa fuerza de ocupación militar que es una afrenta para el pueblo haitiano [4]. En lugar de aprovechar la oportunidad del terremoto para reconstruír un mejor Haití, como dijo cínicamente Bill Clinton (probablemente el individuo en el mundo con más sangre haitiana en sus manos), se otorgaron contratos multimillonarios a grandes compañías de EEUU sin ningún compromiso para que cumplieran con resultados concretos, quedando así cientos de miles de personas en la calle [5]. En lugar de aprovechar esa oportunidad para devolver al campo a los haitianos mediante una largamente esperada reforma agraria cabal, decidieron pavimentar el camino para las maquiladores como el medio para “desarrollar” a Haití.

Todo lo que ha hecho el “Occidente civilizado” es interferir en los asuntos haitianos, imponer un régimen neoduvalierista en contra de la voluntad de la mayoría del pueblo haitiano, destruir lo que quedaba del movimiento que en un lejano 1986 soñó con un país diferente. Esta ocupación, al igual que la intervención constante y la sucesión de regímenes terroristas patrocinados por los EEUU desde 1986, está ideada para quebrar la voluntad popular, para convencer al pueblo de la futilidad de la resistencia y para convencerles de que el duvalierismo es el mejor modelo para Haití. Pero el pueblo haitiano sabrá demostrarles que están equivocados: toda su historia no es otra cosa que una lucha a contracorriente en contra de la servidumbre y este no es más que el último capítulo en esta historia.

La hora ha llegado para decir: ¡ya basta! Hay mil razones para que las tropas de ocupación de la ONU en Haití (MINUSTAH) se vayan. No hay una sola razón legítima para que se queden. Comencemos a coordinar y a trabajar para que el 29 de Febrero envíemos un mensaje claro a la comunidad internacional: el pueblo haitiano no está solo.

Digamos fuerte y claro:
¡No más mentiras, no más MINUSTAH!
¡No más ocupación, no más MINUSTAH!
¡No más violaciones, no más MINUSTAH!
¡No más abusos, no más MINUSTAH!
¡No más asesinatos, no más MINUSTAH!
¡No más racismo, no más MINUSTAH!
¡No más colonialismo, no más MINUSTAH!
¡No más intervenciones, no más MINUSTAH!
¡Respeto para la dignidad y autodeterminación del pueblo haitiano!
¡Hay mil razones para que la MINUSTAH se vaya, no hay una sola para que se queden!

José Antonio Gutiérrez D.
Henry Boisrolin
Elsie Haas
Isabel Ledesma
Franck Seguy
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